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LE 12.02.2020: Actualité de la météo,de l'astronomie et de la science/ 'Oumuamua: notre premier visiteur interstellaire.

'Oumuamua: notre premier visiteur interstellaire

 

`` Oumuamua a traversé le système solaire intérieur en 2017, révélant à quel point nous en savons peu sur les systèmes planétaires au-delà du nôtre.

Par Alison Klesman  | Publication: mercredi 5 février 2020

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Sur la base de la lumière réfléchie au fil du temps, les astronomes ont déterminé que «Oumuamua, le premier visiteur interstellaire identifié de notre système solaire, est de couleur rouge et plusieurs fois plus longue que large.

Ron Miller pour l' astronomie

Vers 1837, un objet étrange a passé un marqueur de mille cosmique invisible: 1 000 unités astronomiques du Soleil. (Une unité astronomique, ou AU, est la distance moyenne Terre-Soleil.) Pendant plus d'un siècle, elle a continué sans être détectée vers notre étoile. Enfin, le 19 octobre 2017, les humains ont remarqué le visiteur.   

Cette nuit-là, une mince séquence mince est apparue sur une image de 45 secondes capturée par le télescope Pan-STARRS1 de l'Université d'Hawaï à Maui. Le lendemain matin, le chercheur postdoctoral Robert Weryk a repéré la séquence et l'a comparée à une image prise la veille. L'objet était là aussi. Il se déplaçait régulièrement dans le ciel, couvrant environ 6,2 ° chaque jour. 

Le 22 octobre, deux choses étaient claires: l'objet était sur une orbite hyperbolique, ce qui signifie qu'il ne se rapproche de notre Soleil qu'une seule fois et puis repart, sans jamais revenir. Et, sur la base de son orbite, il ne venait pas du tout de notre système solaire, mais provenait plutôt d'un autre système stellaire.

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Le vaisseau spatial Rosetta a pris cette superbe image de dégazage sur la comète 67P / Churyumov – Gerasimenko en mai 2015. Des jets comme ceux-ci auraient pu être responsables de l'étrange accélération d'Oumuamua alors qu'elle s'éloignait du soleil.

ESA / Rosetta / NAVCAM

C'était notre premier visiteur interstellaire connu. Officiellement nommé 1I / 2017 U1, l'objet est également connu sous le nom de 'Oumuamua (oh-MOO-uh-MOO-uh), qui signifie "un messager venu de loin en premier" en hawaïen. Après sa découverte, 'Oumuamua se déplaçait si vite que les astronomes avaient à peine quatre mois pour l'observer. Après cela, l'objet s'était retiré trop loin du Soleil, s'effaçant devant notre capacité à le suivre. En peu de temps, 'Oumuamua nous a donné un aperçu d'où cela venait - mais cela nous a laissé de nombreuses questions sans réponse.

Étrange rock spatial

Weryk a repéré 'Oumuamua moins d'une semaine après son approche la plus proche de la Terre, alors qu'elle était arrivée à 0,16 UA de notre planète, soit plus de 60 fois la distance jusqu'à la Lune. Il avait dépassé le périhélie - son point le plus proche du Soleil - plus d'un mois auparavant, volant à moins de 0,25 UA de notre étoile le 9 septembre 2017. 'Oumuamua était entré dans le système solaire en se déplaçant à environ 16 miles (26 kilomètres) par seconde et s'était balancé autour du Soleil à près de 55 miles (88 km) par seconde. Même le télescope spatial Hubble perdrait la capacité de le repérer après janvier 2018.

Entre octobre et janvier, les astronomes se sont précipités pour observer 'Oumuamua avec autant de télescopes que possible. Au total, plus de 800 observations ont été faites. Les chercheurs ont commencé par mesurer la lumière qu'elle réfléchissait, ce qui leur a permis au fil du temps de créer une courbe de lumière qui montrait comment elle tourne dans l'espace, ainsi que des indices sur sa taille et sa forme.

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«Oumuamua a plongé dans le système solaire intérieur par le dessus du plan dans lequel les planètes orbitent. Il n'était visible que pendant quelques mois, accélérant à mesure qu'il se retirait du Soleil. Sur la base de l'accélération observée, les astronomes ont calculé qu'au moment où il atteignait la distance de l'orbite de Jupiter en mai 2018, `` Oumuamua était à environ 62000 miles (100000 km) d'avance sur ce qu'il serait si seule la gravité dictait son mouvement. Les planètes sont présentées ici telles qu'elles sont apparues le 19 octobre 2017.

Astronomie : Roen Kelly

La luminosité de la lumière réfléchie d'Oumuamua a changé de plus d'un facteur 10 sur des intervalles réguliers, indiquant qu'elle tournait en vol. D'après la façon dont sa lumière a plongé et s'est élevée, les chercheurs ont déterminé que `` Oumuamua mesure environ 330 à 1310 pieds (100 à 400 mètres) de long, avec une forme allongée environ 6 à 10 fois plus longue que large. Il ressemble probablement à un cigare ou à un ovale aplati. Les objets les plus allongés que les astronomes ont trouvés dans notre propre système solaire sont, au plus, trois fois plus longs que larges, ce qui rend 'Oumuamua extrême selon nos normes - et difficile à expliquer, sur la base de notre image actuelle de la façon dont les objets dans notre solaire évoluer. 

«La lumière réfléchie d'Oumuamua a également montré qu'elle dégringolait dans l'espace, tournant sur son axe le plus court toutes les 8,7 heures et tournant sur son axe le plus long toutes les 54,5 heures. Ce type de mouvement est courant chez les petits astéroïdes du système solaire, en particulier ceux de la taille d'Oumuamua, mais les astronomes ne peuvent pas dire si l'objet tourne comme ça depuis qu'il a quitté sa maison ou si la rotation complexe est plus récente.

Sa surface est rouge, ce qui est typique de plusieurs classes d'objets dans notre système solaire, y compris les comètes; Les astéroïdes de type D, qui se trouvent dans la ceinture principale extérieure ou partagent l'orbite de Jupiter; et les corps devant Neptune, connus sous le nom d'objets trans-neptuniens. Mais «la couleur d'Oumuamua révèle peu de choses frustrantes sur sa composition car plusieurs facteurs peuvent virer le corps au rouge: des taches de matière organique, y compris les tholines qui colorent des mondes comme Arrokoth; dépôts de fer à la surface; ou l'altération spatiale, dans laquelle l'exposition à des facteurs tels que les micrométéorites et la lumière du soleil modifie les propriétés d'un corps au fil du temps.


Migration de jets

Certains calculs ont montré que le dégazage normal des comètes au rythme nécessaire pour correspondre au mouvement d'Oumuamua le ferait en fait tourner trop rapidement et finalement voler en morceaux. Mais cette énigme a été résolue dans une étude de mai 2019 publiée dans The Astrophysical Journal Letters dirigée par Darryl Seligman de l'Université de Yale, qui proposait que «Oumuamua avait des« jets de migration ». par le Soleil se déplacerait. Si seulement cette zone chauffée par le soleil produisait un jet, alors cela ferait «Oumuamua basculer doucement d'avant en arrière comme un pendule sur un axe alors que la région subissant le dégazage se déplaçait. Un tel mouvement, a calculé l'équipe, pourrait produire la courbe de lumière observée par les astronomes. En effet, souvent, de nombreux types de mouvements différents peuvent créer le même type de courbe de lumière, ce qui rend difficile la distinction entre les scénarios possibles sans plus d'informations. Le travail de Seligman a suggéré que si 'Oumuamua est une comète, elle a probablement perdu environ 10 pour cent de sa masse totale à cause du dégazage lors de son voyage à travers notre système solaire.


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«Oumuamua apparaît comme un point faible dans cette image composite, créée à partir de plusieurs expositions distinctes prises avec le Very Large Telescope de l'Observatoire européen austral et le Gemini South Telescope. Les étoiles de fond apparaissent sous forme de stries parce que les télescopes ont été réglés pour suivre l'astéroïde, se déplaçant à une vitesse différente.

ESO / K. Meech et al.

Astéroïde ou comète?

Les astronomes s'attendaient à ce que le premier visiteur interstellaire identifié soit une comète. En effet, les comètes, pour leur taille, sont plus brillantes que les astéroïdes, ce qui les rend plus faciles à repérer. Dans notre système solaire - et probablement dans d'autres - les comètes entrantes proviennent loin du Soleil, où elles sont plus faciles à assommer à mesure que la gravité de l'étoile décroît avec la distance.

De nombreuses comètes ont également des orbites très excentriques. Une orbite parfaitement circulaire a une excentricité de 0, les orbites elliptiques se situent entre 0 et 1, et les orbites avec des excentricités supérieures à 1 sont hyperboliques ou ne reviennent pas. `` Oumuamua a plongé dans le système solaire au-dessus du plan écliptique dans lequel les planètes orbitent avec une excentricité de 1,2, ce qui signifie qu'il passerait à travers le système solaire et ne reviendrait jamais. La comète du système solaire la plus excentrique, C / 1980 E1, a une excentricité de près de 1,058 - elle a été libérée de la gravité du Soleil par une rencontre avec Jupiter. Mais l'excentricité d'Oumuamua était tellement plus élevée, cela indiquait que l'objet ne venait pas de la ceinture de Kuiper ou du nuage d'Oort, mais d'une autre étoile entièrement. 

Le Minor Planet Center a initialement classé `` Oumuamua comme une comète de courte période le 20 octobre '', explique Karen Meech de l'Institut d'astronomie de l'Université de Hawai'i, membre de l'équipe qui a découvert et étudié pour la première fois 'Oumuamua. Le 24 octobre, avec plus d'informations orbitales, la classification d'Oumuamua a été mise à jour en C / 2017 U1 - une comète à longue période. Mais 'Oumuamua avait déjà tourné autour du Soleil au moment où il a été découvert sans queue en vue. L'équipe de Meech a contacté le Minor Planet Center, qui a ensuite reclassé `` Oumuamua le 26 octobre en A / 2017 U1, en utilisant la désignation A indiquant une orbite de comète à longue période, mais pas de coma ou de queue, dit Meech. Finalement, la communauté astronomique a développé un nouveau système de dénomination pour les objets interstellaires, baptisant la découverte 1I - le premier objet interstellaire. 

Ensuite, un article sur la nature de juin 2018 dirigé par Marco Micheli du Centre de coordination des objets proches de la Terre de l'Agence spatiale européenne à Frascati, en Italie, a rapporté que `` Oumuamua ne bougeait pas comme un astéroïde le devrait. Au lieu de cela, la trajectoire d'Oumuamua a indiqué une «accélération non gravitationnelle vraiment forte», explique Meech, qui est également co-auteur du document. Cela signifiait que la gravité n'était pas la seule chose qui dictait la motion d'Oumuamua. Quelque chose l'accélérait alors qu'il quittait le système solaire.

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Une courbe de lumière enregistre la luminosité au fil du temps. Il peut informer les astronomes de la taille, de la forme et de la rotation d'un objet. Cette courbe de lumière montre la luminosité de 'Oumuamua pendant trois jours en octobre 2017; chaque couleur représente des mesures prises dans un filtre différent, qui ne visualise que des longueurs d'onde spécifiques de la lumière visible ou infrarouge. Les grandes baisses de luminosité indiquent aux astronomes que «Oumuamua est long mais maigre, plus comme un cylindre qu'une balle. La ligne pointillée représente la courbe de lumière d'un objet modèle qui est 10 fois plus longue que large.

Astronomie : Roen Kelly, d'après Olivier Hainaut (ESO) / K. Meech et al.

«L'accélération d'Oumuamua était dans la direction opposée au Soleil; il était également lié à sa distance du Soleil, s'affaiblissant à mesure que leur séparation augmentait. «Il y avait un certain nombre de choses qui peuvent provoquer une accélération dans cette direction», explique Meech. L'équipe a enquêté sur huit de ces causes, y compris la friction ou la traînée modifiant sa trajectoire, la possibilité que `` Oumuamua soit en fait deux ou plusieurs objets tirant l'un sur l'autre, un fort champ magnétique à l'intérieur '' Oumuamua interagissant avec le vent solaire et la pression des photons solaires poussant sur 'Oumuamua pour l'accélérer.

Un par un, ils ont exclu ces scénarios. La friction ou la traînée le tireraient vers le Soleil, pas l'accéléreraient dans la direction opposée. Les images d'Oumuamua ne montraient aucun objet supplémentaire suffisamment grand pour affecter son mouvement de la manière dont les astronomes le voyaient. Et même un champ magnétique élevé ne provoquerait pas suffisamment d'interaction avec les particules chargées du Soleil pour pousser Oumuamua comme observé. Pour que les photons solaires poussent suffisamment Oumuamua, la roche spatiale aurait besoin d'une densité incroyablement faible, comme celle de l'aérogel, une substance qui peut être jusqu'à 900 fois moins dense que l'eau. Ou, spéculent Shmuel Bialy et Abraham Loeb du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, 'Oumuamua pourrait être incroyablement mince avec une grande surface - comme une voile solaire. 

Bien que l'idée qu'Oumuamua soit un vaisseau spatial extraterrestre ou une technologie extraterrestre abandonnée soit certainement excitante, Meech et d'autres soutiennent qu'il est extrêmement improbable physiquement, d'autant plus qu'une explication que l'équipe a enquêtée a très bien fonctionné: «La seule chose qui restait, qui était le plus logique, c'est que c'est du dégazage », dit Meech. 

Le dégazage est la fuite de gaz et de poussière sous forme de glaces à la surface d'une comète sublimée, passant directement d'un solide à un gaz à mesure que l'objet s'approche du Soleil et se réchauffe. Le gaz qui s'échappe donne à la comète une poussée supplémentaire dans la direction opposée. «C'était le même niveau de force que vous verriez généralement dans les comètes», explique Meech à propos de l'accélération d'Oumuamua, si elle perdait environ 2,2 livres (1 kilogramme) de matériau chaque seconde. D'après ce que nous savons des comètes du système solaire, ce n'est pas inhabituel. Et, après tout, les astronomes s'étaient attendus à ce qu'Oumuamua soit une comète en premier lieu.

Mais 'Oumuamua n'avait toujours pas de queue, même dans les observations les plus profondes. Meech faisait partie d'une équipe à la recherche de gaz s'échappant d'Oumuamua, comprenant du CN, du CO, du CO2 et du H2O. Le gaz CN, qui est brillant et facile à repérer, est entraîné par les comètes dans notre système solaire lorsque l'eau quitte la surface, dit Meech. Il peut être utilisé comme indicateur indirect de l'eau, qui est plus difficile à observer. L'équipe s'attendait également à un peu de CO et de CO2 car, comme 'Oumuamua s'est éloigné du Soleil, les températures ont chuté et l'eau est devenue plus difficile à sublimer depuis la surface. 

Les chercheurs ont suivi 'Oumuamua pendant 30 heures avec le télescope spatial Spitzer infrarouge, mais rien ne s'est révélé. C'était étrange, car ils s'attendaient à ce que «un peu» de gaz, en particulier de l'eau - et donc du CN - s'échappe si «l'accélération d'Oumuamua était due au dégazage», dit Meech.

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'Oumuamua est-il moelleux?

L'un des scénarios possibles pour l'accélération d'Oumuamua est la pression de rayonnement. La lumière du soleil est constituée de photons, qui peuvent exercer une force. Mais dans le cas d'Oumuamua, les photons ne pouvaient exercer suffisamment de punch que si l'objet avait une densité extrêmement faible par rapport à sa taille - environ 1/100 000 de la densité de l'eau. Amaya Moro-Martín du Space Telescope Science Institute a proposé, dans un article de février 2019 publié dans The Astrophysical Journal Letters, que «Oumuamua pourrait être un« agrégat moelleux »de particules de poussière glacées. Ce type de structure, qui pourrait avoir une si faible densité, indiquerait `` Oumuamua s'est formé au-delà de la ligne de neige de son étoile hôte - la région au-delà de laquelle l'eau ne se trouve que sous forme de glace - et, selon l'étude, fournit une fenêtre unique sur la façon dont le blocs de construction de planètes se forment. 

Pourtant, l'article de Moro-Martín conclut: «Il y a de nombreuses questions ouvertes qui doivent être abordées afin d'évaluer la viabilité de ce scénario», telles que la façon dont un tel objet poreux pourrait survivre non seulement à l'éjection de son système solaire, mais aussi à son voyage à travers l'espace interstellaire. Et l'équipe de Meech a jugé cela peu probable: «Nous n'avons aucun exemple de quelque chose comme ça dans le système solaire. Bien que théoriquement plausible à l'échelle mathématique, ce n'est pas physiquement sensible », explique Meech.

NASA

Mais malgré leurs mesures sensibles, «aucun CN n'a été vu. Et cette limite supérieure était suffisamment forte pour que s'il y avait autant d'eau qui s'échappe, cela indique que cette comète est également inhabituelle, chimiquement », dit-elle. Après tout, les comètes de notre système solaire peuvent être assez abondantes dans l'eau.

«Il est toujours un peu difficile d'interpréter trop de ne pas voir quelque chose», prévient-elle. Mais quand même, «ce n'est pas tout à fait comme une comète typique». 

Lorsque le gaz s'échappe d'une comète, il emporte généralement avec lui de la poussière de surface; plus le dégazage est fort, plus les grains de poussière qu'il libère sont gros. L'équipe de Meech a également cherché de la poussière, mais n'en a repéré aucune. Mais même cela ne tue pas la théorie de la comète - Meech dit que même si la comète était dépourvue de petites poussières, de grosses poussières auraient pu sortir de la surface. Les grosses poussières sont plus difficiles à voir aux longueurs d'onde visibles, là où elles regardaient.

Elle et ses collègues concluent que «Oumuamua est une comète, quoique inhabituelle, avec une chimie différente de celle des comètes que nous voyons dans notre système solaire. "Mais cela n'a rien de surprenant", dit Meech. "Cela vient d'un système stellaire différent."

Que nous dit Oumuamua?

Avec tant d'inconnus, il peut sembler qu'il y a peu de choses que Oumuamua puisse nous apprendre. Certes, «Oumuamua est un échantillon d'un seul. Mais même un objet peut en dire beaucoup aux astronomes, surtout par rapport à leurs attentes quant à ce que serait le premier visiteur interstellaire.

«'Oumuamua est probablement un planétésimal éjecté ou un élément constitutif du processus de naissance des planètes», dit Meech. En tant que telle, sa découverte a des implications sur le nombre de ces objets que nous pouvons trouver. C'est parce que Pan-STARRS, qui a découvert 'Oumuamua, a commencé ses opérations scientifiques complètes en mai 2010 et ne devrait voir que peu ou pas d'objets interstellaires de plus de 0,6 mile (1 km) après 10 ans de fonctionnement. Les chercheurs espéraient principalement limiter le nombre d'objets interstellaires traversant notre système solaire, en particulier les plus petits comme 'Oumuamua.

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Certains chercheurs spéculent que l'étrange courbe de lumière d'Oumuamua et son accélération pourraient signifier qu'elle est grande, mince et d'origine artificielle - une voile solaire étrangère. Cependant, la plupart des astronomes ne croient pas que ce soit le cas.

Marshall Space Flight Center de la NASA

Le grand télescope synoptique de 8,4 mètres, qui devrait commencer à observer en 2022 et produira environ 20 téraoctets de données chaque nuit, devrait repérer environ un objet interstellaire par an. Meech dit que s'il avait été opérationnel en 2017, il aurait pu apercevoir 'Oumuamua fin juillet, trois mois avant que Pan-STARRS ne l'ait vu (et à temps pour les astronomes de le regarder voler à travers le périhélie en septembre). Mais le fait que le télescope Pan-STARRS1 de 1,8 mètre ait repéré 'Oumuamua pourrait signifier l'une des deux choses: soit il y a beaucoup plus d'objets interstellaires que nous ne le pensions, soit' Oumuamua n'est pas un membre normal de la population interstellaire attendue par les astronomes. 

Au fur et à mesure que de plus en plus de levés mettent les yeux sur le ciel, les astronomes sont en mesure d'estimer, en fonction de la quantité de ciel couvert et de la vitesse à laquelle ils s'attendent à ce que les corps soient éjectés des autres étoiles, combien et quel type d'entrelaceurs interstellaires nous devrions voir . 

Mais les nombres attendus dépendent de plusieurs facteurs, de la taille d'un objet - `` Oumuamua est plus petit que notre première découverte attendue - à la vitesse à laquelle les blocs de construction planétaires sont jetés hors de leurs systèmes domestiques. Ce dernier dépend encore plus de facteurs, tels que la taille du système, le nombre de planètes géantes disponibles pour disperser les objets, et si d'autres étoiles sont passées assez près pour pousser les objets hors des orbites lointaines autour de leurs soleils. 

Ce qu'Oumuamua a révélé, c'est que, selon sa vitesse et sa trajectoire, il est probablement jeune et ne voyage entre les étoiles que depuis environ 2 milliards d'années, soit moins de la moitié de l'âge de notre système solaire. Coryn Bailer-Jones de l'Institut Max Planck pour l'astronomie à Heidelberg, en Allemagne, a calculé la piste d'Oumuamua - qui provenait de la direction de Lyra la Harpe - avant qu'elle n'entre dans le système solaire. Ses calculs ont remonté l'horloge de plusieurs millions d'années pour comparer la trajectoire d'Oumuamua aux positions passées de 7 millions d'étoiles dans la Voie lactée mesurées par le satellite Gaia. Parce que les étoiles se déplacent dans la galaxie au fil du temps, il a dû rembobiner leurs orbites, en plus de celles d'Oumuamua, pour rechercher des endroits où les deux pourraient se chevaucher raisonnablement.

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Le télescope Pan-STARRS1 au sommet de Haleakala, Maui, a repéré 'Oumuamua, notre premier intrus interstellaire reconnu, en octobre 2017.

Rob Ratkowski

Il a trouvé quatre candidats possibles qui sont passés assez près de la piste de rembobinage de la motion d'Oumuamua pour qu'ils soient son lieu de naissance. «Assez près», dit Meech, signifie que Bailer-Jones a identifié des étoiles dans un rayon de 1 à 2 nuages ​​d'Oort - 100 000 à 200 000 UA - du chemin d'Oumuamua. Mais une rencontre rapprochée ne signifie pas nécessairement que l'étoile est le point d'origine d'Oumuamua. De plus, les rencontres ont montré qu'Oumuamua aurait été éjecté de son système d'origine à une vitesse élevée, entre environ 6 et 16 miles (10 et 25 km) par seconde. «Il est assez difficile d'obtenir des vitesses d'éjection aussi élevées juste à partir d'un planétésimal se rapprochant trop des planètes géantes [dans le même système]», dit Meech. Ce processus aurait envoyé Oumuamua à quelques kilomètres par seconde. Et aucune des quatre étoiles n'a connu de planètes. 

La vitesse élevée serait plus probable, dit-elle, si 'Oumuamua venait d'un système d'étoiles binaires. Mais aucun des quatre candidats n'est binaire. «Alors, alors que c'étaient nos meilleurs candidats, aucun d'eux ne s'est démarqué en disant:« C'est ça! C'est le système domestique! " elle dit. La prochaine publication de données Gaia - prévue fin 2021 - pourrait aider, permettant aux astronomes de retracer les mouvements d'étoiles encore plus et éventuellement de trouver de meilleurs candidats. «Ce serait formidable de revoir cela dans quelques années», déclare Meech, lorsque davantage de données sont disponibles. Mais pour l'instant, les astronomes sont incapables de déterminer d'où vient Oumuamua.



Pourquoi n'avons-nous pas vu 'Oumuamua plus tôt? 

Si 'Oumuamua est entré dans le système solaire il y a près de deux siècles, pourquoi a-t-il fallu si longtemps aux astronomes pour le voir? 

«La trajectoire d'Oumuamua l'a fait descendre du dessus du plan du système solaire. C'est un endroit inhabituel et inattendu pour rechercher des objets proches de la Terre, ce qui est exactement ce à quoi le télescope Pan-STARRS1 a été chargé lorsqu'il a repéré l'intrus. Peu de temps avant sa découverte, 'Oumuamua venait juste de sortir de la conjonction solaire, quand il était caché derrière notre étoile. «Il faudrait que vous dirigiez vos télescopes très près du Soleil», pour l'avoir vu, dit Meech, «ce que vous ne faites pas.» 

De plus, 'Oumuamua est petit - et donc faible. Avant la conjonction solaire, il était simplement indétectable par n'importe quel télescope, y compris Hubble. Bien qu'une image pré-découverte prise par le Catalina Sky Survey le 14 octobre montre `` Oumuamua, dit Meech, même alors, il est trop faible pour être sélectionné sans savoir qu'il est déjà là. «Si vous savez qu'il y a quelque chose là-bas, alors vous pouvez réellement le voir. Vous pouvez le voir bouger, et il bouge au bon rythme dans la bonne direction, mais vous ne l'auriez jamais ramassé tout seul », dit-elle.


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La comète 2I / Borisov est le deuxième visiteur interstellaire connu à entrer dans notre système solaire. Imaginé par le télescope spatial Hubble le 12 octobre 2019, Borisov montre une queue claire, contrairement à son prédécesseur, 'Oumuamua. Les astronomes espèrent que la nouvelle comète révélera mieux la chimie des objets formés autour d'autres étoiles.

NASA, ESA et D. Jewitt (UCLA)

Que le début

Depuis les dernières observations de Hubble en janvier 2018, `` Oumuamua est hors de portée des astronomes. Selon Meech, «Oumuamua devrait atteindre la ceinture de Kuiper vers 2024 et passer son bord à la fin de 2025.» Oumuamua passera à l'endroit le plus éloigné atteint par les Voyagers vers 2038. En 2196, il sera à nouveau à 1 000 AU du Soleil. , bien que notre nuage Oort devrait s'étendre au-delà de 100 000 UA. Ainsi, quand «Oumuamua passe vraiment le« bord »du système solaire, dit-elle, cela dépend de l'endroit où vous définissez ce bord.

Bien qu'il soit parti de la vue, il n'est pas hors de l'esprit. Les astronomes du monde entier continuent de spéculer sur les mystères qui subsistent. «Nous voulions vraiment savoir de quoi ['Oumuamua] était fait. Nous voulions connaître sa chimie. Et cette expérience ne pouvait pas être bien menée », dit Meech. «Mais finalement, pour 'Oumuamua, il avait cette forme allongée très étrange. Et pour moi, c'était l'une des plus grandes énigmes que nous n'avons pas pu résoudre. » 

Maintenant, il apparaît que «Oumuamua n'est pas seul. Le 30 août 2019, l'astronome amateur Gennady Borisov à l'observatoire MARGO à Nauchnij, en Crimée, a repéré une nouvelle comète se déplaçant dans le ciel. Désigné 2I / Borisov, il se déplaçait à 93 000 mph (150 000 km / h), plus vite que prévu pour un objet à une distance d'environ 2,8 UA du Soleil. Sur la base de sa vitesse fulgurante et de sa trajectoire, ce qui le montre plonger dans le système solaire intérieur sous un angle de 40 ° par rapport au plan écliptique sur une orbite avec une excentricité stupéfiante de 3,7, il ne provient pas non plus de notre propre système solaire. 

Contrairement à 'Oumuamua, Borisov a une queue claire, la marquant immédiatement comme une comète. Et il est toujours en route vers le Soleil, qui devrait osciller autour du périhélie le 8 décembre 2019, à une distance d'environ 2 UA de notre étoile. Cela signifie qu'il va devenir plus lumineux avant qu'il ne faiblisse à nouveau, atteignant potentiellement la magnitude 15 au moment où il passe le plus près de la Terre le 28 décembre. C'est une ampleur amateur de plus grande taille que 10 pouces peut atteindre dans d'excellentes conditions de visualisation. Même une fois qu'il aura disparu des yeux des amateurs, les observatoires professionnels pourront suivre Borisov jusqu'en octobre 2020. 

L'équipe de Meech a déjà observé l'objet et estime sa taille entre 1,2 et 10 miles (2 et 16 km). Ils ont déjà repéré du gaz CN qui sortait de sa surface, bien que la comète était encore trop faible en octobre 2019 pour détecter d'autres gaz, dit-elle. Mais «avec 2I, nous avons une très longue période d'observation d'un an», explique Meech. Cela permettra aux astronomes d'explorer sa chimie - contrairement à `` Oumuamua - même si, dit-elle, le gaz et la poussière de la comète peuvent entraver les tentatives de maîtriser la forme et la taille de son noyau. Mais finalement, "[2I] ressemble à une comète, et elle est rouge, et elle a le CN."
Cela signifie qu'elle ressemble beaucoup à une comète du système solaire typique - et peint une image très différente d'un voyageur interstellaire que 'Oumuamua. Mais ces différences sont précieuses pour les astronomes qui essaient d'en savoir plus sur la formation des autres systèmes solaires, qu'ils soient semblables ou non aux nôtres. 

Quel que soit le nombre d'entrelaceurs que nous voyons finalement parcourir notre système solaire, «Oumuamua sera toujours le premier. Et même si cela laisse aux astronomes des questions en suspens, cela représente également le début d'une ère dans laquelle nous pourrons enfin débloquer de nombreux mystères derrière la façon dont les étoiles forment leurs planètes et ce qui arrive aux pièces qu'ils perdent en cours de route.

Source: http://www.astronomy.com
Lien:  http://www.astronomy.com/magazine/2020/02/our-first-interstellar-visitor?utm_source=asyfb&utm_medium=social&utm_campaign=asyfb&fbclid=IwAR2li4hFLzr0oQLgSaBC7SRUsc5KBB4z2A9xifz1ZXctEYAZkgAuAnaXCV0

 

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